Monaco este un mic principat mărginit din trei părți de Franța. Totuși în ciuda dimensiunilor sale, viața aici se trăiește la intensitate maximă. În special în capitala Monte Carlo, cazinourile, viața de noapte, cursele de Formula 1, diferitele sporturi și celelalte activități culturale au transformat Monaco într-o atracție turistică atât pentru bogații lumii cât și pentru oamenii obișuiți, veniți aici să descopere un alt fel de stil de viață.

Monaco, vedere din port
Monaco, vedere din port

Numele de Monaco vine de la Monoikos, titulatura coloniei grecești ce exista aici în antichitate. Și conform unui foarte vechi mit, chiar puternicul Hercule ar fi trecut prin aceste locuri, ca urmare a acestui fapt aici fiind construit un templu dedicat lui: Hercules Monoikos. În 1215, Monaco este menționat din nou, de această dată ca și colonie a statului Genova. Totuși, după ce Casa Grimaldi a cumpărat terenul principatului de la Casa Regală de Aragon în 1419, Monaco și-a câștigat independența.

În secolul trecut, principatul Monaco a trecut prin vremuri tulburi, fiind ocupat în cursul celui de-al Doilea Război Mondial atât de italienii fasciști cât și de trupele Germaniei Naziste. Însă cel mai cunoscut eveniment al secolului XX a fost nunta Prințului Rainier al III-lea cu celebra actriță americana Grace Kelly, devenită astfel Prințesa Grace de Monaco.

Atracții turistice în Monaco

Există numeroase obiective turistice în Monaco: Catedrala din Monaco, o construcție supervă în stil romano-bizantin este locul de odihnă a celor mai mulți suverani trecuți ai principatului. Nici Fortul Antoine nu este mai nou, fiind ridicat în secolul al XVIII-lea, înbsă din 1953 el a fost transformat în teatru în aer liber, fiind reconstruit la inițiativa Maiestății Sale Prințul Rainier după ce fortul original fusese complet distrus în 1944.

Monaco, Formula 1 pe străzile din oraș
Monaco, Formula 1 pe străzile din oraș

Casino-ul Monte Carlo a fost ridicat în jurul anului 1853 după planurile lui Charles Garnier, același arhitect care a conceput și Opera din Paris. Interesant este însă că această clădire ridicată în inima principatului monegasc este în același timp și casino dar și operă, spectacolele ținute aici fiind printre cele mai apreciate din Europa.

Monaco nu duce lipsă nici de grădini luxoase. Iar una dintre cele mai cunoscute dintre ele este Princess Grace Rose Garden (Grădina de Trandafiri a Prințesei Grace) dedicată după cum puteți bănui actriței Grace Kelly. Alte locuri pline de verdeață sunt Grădinile St. Martin, Parcul Prințesa Antoinette, Grădinile Japoneze sau cele ale Casino-ului.

Monaco, cazinoul din Monte Carlo
Monaco, cazinoul din Monte Carlo

Din punct de vedere cultural, Monaco se poate lăuda cu o serie de muzee de prim rang ce nu oglindesc doar istoria locului ci și multe alte aspecte din trecutul Europei. Spre exemplu, Muzeul Bătrânului Monaco (The Museum of ”Vieux Monaco”) oglindește istoria principatului cu ajutorul unor obiecte de patrimoniu: piese ceramice, picturi, mobilă și costume, asamblate pentru a evidenția stilul de viață al locuitorilor de aici.

Monaco, Museum of Antique Automobiles
Monaco, Museum of Antique Automobiles

Foarte interesantă este Expoziția de Mașini de Epocă a Majestății Sale Prințul de Monaco. Peste 100 de autovehicule clasice din toate perioadele istorice sunt grupate aici și pot fi vizitate pentru un tarif cuprins între trei și șase euro. Iar dacă ținem cont de faptul că Monaco are și ieșire la ocean, Muzeul Oceanografic este cât se poate de util. Aici se găsesc acvarii și expoziții ce adăpostesc fauna acvatică locală. Însă încă de la inaugurarea sa de către Prințul Albert I, Muzeul Oceanografic s-a dorit să fie un loc în care știința coabitează cu arta. Prin urmare, aici se țin periodic și expoziții de artă contemporană a unor artiști renumiți la nivel mondial.

Monaco, din nou zona portului
Monaco, din nou zona portului