Este cel mai mare sistem de recif de corali din lume, fiind alcătuit din peste 2900 de recife individuale. 900 de insule cu diverse dimensiuni ocupă o suprafaţă de peste 2600 de kilometri. Reciful este situat în Marea Coral, în largul coastei Queensland, Australia. Se pare că, Marea Barieră de Corali a fost descoperită pentru prima dată în anul 1768 de către Louis de Bouganville care a identificat unicele structuri într-o misiune de exploatare.

Recif de corali, Marea Barieră de Corali, Australia
Recif de corali, Marea Barieră de Corali, Australia

Marea Barieră de Corali este cea mai mare structură din lume construită doar de organisme vii şi poate fi văzută, în toată splendoarea ei din spaţiu. Milioane de organisme mici au compus această minune a naturii ce face parte din Patrimoniul Mondial UNESCO încă din 1981.

Recife de corali, Marea Barieră de Corali, Australia
Recife de corali, Marea Barieră de Corali, Australia

Acum 10 milioane de ani nivelul apelor mării au scăzut semnificativ şi acest fapt a produs sedimentarea şi a creat un mediu propice pentru dezvoltarea microorganismelor. Aceste organisme maritime s-au înmulţit şi de-a lungul timpului au format aceste recife de corali. Ele pot creşte în diametru de la 1 până la 3 centimetri şi se pot afla la o adâncime de maxim 150 de metri din cauza nevoii permanente de lumină.

Marea Barieră de Corali, Australia
Marea Barieră de Corali, Australia

Există numeroşi factori care pot afecta drastic evoluţia şi dezvoltarea recifelor de corali. Schimbările climaterice, poluarea, pescuitul excesiv sunt evenimente care pot distruge Marea Barieră de Corali. Aceasta mai poate fi ameninţată de accidentele maritime, devărsările de petrol, dar şi de fenomene meteorologice puternice. Un studiu realizat în 2012 de către Academia Naţională de Ştiinţă a arătat că din anul 1985 Marea Barieră de Corali  a pierdut mai mult de jumătate din unicele formaţiuni.

Recife de Corali, Marea Barieră de Corali, Australia
Recife de Corali, Marea Barieră de Corali, Australia

Datorită biodiversităţii sale, apelor călduţe şi accesibilitatea ambarcaţiunilor turistice, Marea Barieră de Corali este o destinaţie de vacanţă foarte populară. Turişti din toată lumea ajung în acest loc unic de pe Pămân pentru a admira o operă 100% naturală care nu a cunoscut intervenţia omului.

Scufundări la Marea Barieră de Corali, Australia
Scufundări la Marea Barieră de Corali, Australia

O varietate de croaziere şi excursii cu barca se organizează la Marea Barieră de Corali. Sunt disponibile atât excursii de o zi, cât şi călătorii mai îndelungate. Ambarcaţiunile sunt dotate cu observatoare subacvatice, sau au partea inferioară transparentă, aşa încât turiştii nu pierd nimic din priveliştea din adâncuri. Dar cele mai populare activităţi turistice de pe Marea Barieră de Corali sunt scufundările şi snorkelingul. De departe, zona favorabilă pentru aceste sporturi este partea exterioară a formaţiunilor, fapt datorat calităţii apei. Frumoasele structuri sunt protejate de plase, dar chiar aşa turiştii le pot admira în toată splendoarea lor.

Recife de Corali, Marea Barieră de Corali, Australia
Recife de Corali, Marea Barieră de Corali, Australia

Turismul la Marea Barieră de Corali aduce venituri consistente, cifrele arată că economia anuală a regiunii creşte cu 4 miliarde de dolari. O parte din această sumă colosală este distribuită în protejarea ecosistemului. Oficialii doresc ca turismul la Marea Barieră de Corali să fie unul durabil, dar mai ales mediul natural nu trebuie să aibă de suferit de pe urma acestei acţiuni.

Aşadar, Marea Barieră de Corali este este un fenomen unic în lume, de o asemenea amploare, care atrage an de an milioane de turişti dornici să vadă o capodoperă naturală.

DISTRIBUIȚI
Articolul precedentGalațiul, port la Dunăre
Articolul următorRotterdam, o altă față a Olandei
Călătoriile reprezintă pentru mine o continuă cunoaştere, explorarea unor locuri noi presupune o avalanşă de informaţii. Agnes Repplier spunea că "Impulsul de a călători este unul dintre cele mai benefice lucruri ale vieţii.", ipoteză cu care sunt perfect de acord.